Un giro per i mercatini di Natale di Oxford e dintorni: itinerari, paesini, indirizzi e piatti senza glutine consigliati da Sonia Basso, viaggiatrice celiaca e ormai inglese di adozione, e autrice del sito noi-intolleranti.com!

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NELLA CITTÀ DI HARRY POTTER E DEL PAPÀ DI ALICE!
«Cari amici celiaco-natalizi, sto trascorrendo un paio di mesi in un villaggio non lontano da Oxford e ho avuto l’opportunità di esplorare a fondo la “City of Dreaming Spires”, come la definì il poeta Matthew Arnold.

Innanzitutto, consiglio a tutti, non solo ai fan di Harry Potter, una visita al Christ Church College: questo splendido palazzo universitario, in cui hanno preso forma le avventure del maghetto Harry e in cui studiò, visse e insegnò anche Lewis Carroll, l’autore di Le avventure di Alice nel Paese delle Meraviglie, vi lascerà senza fiato!

oxford christmas marketOxford non è solo una città perfetta per studenti e per chi desidera migliorare il proprio inglese, è anche un luogo magico in cui trascorrere una vacanza, soprattutto a Natale! Lungo la storica Broad Street di questa celebre città, che ospita la più antica università anglosassone, si snoda infatti un pittoresco mercatino di Natale, lungo il quale incontrerete graziose casette di legno illuminate a festa, circondate dalle “guglie sognanti”, dallo Sheldonian Theatre e da storici palazzi universitari; il tutto accompagnato da musica natalizia dal vivo, a cura di musicisti e coristi della zona.

Oxford Christmas Market – Broad St, Oxford (10-20 dicembre 2015) 

DOVE MANGIARE IL SENZA GLUTINE GARANTITO?
Purtroppo non ci sarà nulla di adatto ai celiaci all’Oxford Christmas Market. In ogni caso, in questa città non mancano certo golosità senza rischi: dai dolcini al fast food, dalle tapas ai ristoranti italiani e perfino High Tea! Spero siate affamati!

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Oxford infatti ospita quasi tutte le catene inglesi certificate da Coeliac Uk (l’equivalente inglese dell’AIC):

Il sempre ottimo Carluccio’s;

Pizza Express (entrambi i ristoranti si trovano in costruzioni storiche);

Domino’s, pizza take-away e con consegna a domicilio;

La Tasca, ristorante spagnolo e tapas bar (sul loro menu online alcuni piatti sono contrassegnati con n+, a indicare che contengono meno di 20ppm);

Frankye and Benny, american-italian fast food all’interno dello shopping centre (sulla loro pagina dedicata al gf, dichiarano che i piatti del loro menu gluten free, contengono meno di 20ppm).

E per uno snack veloce troverete anche Costa, Starbucks e M&S!

NOSEBEGUN LOCALINO IN CENTRO CITTÀ
Le catene sono una sicurezza e fa sempre molto piacere trovarle, però a volte si ha voglia di provare qualcosa di diverso. Ecco, a me mancava molto poter andare a pranzo in un café e qui a Oxford ci sono riuscita! Ho pranzato al Nosebag, un locale in pieno centro. Quasi tutto nel loro menu è, o può diventare, senza glutine!

NOSEBEGQui ho assaggiato un’ottima baked potato con cheese (ok, non è gourmet cuisine ma a me mancava molto…) e il loro Almond, ricotta and courgettes bake, con verdure al vapore e pane senza glutine. Gnam! Consiglio di prenotare (e non lasciatevi spaventare dalle condizioni della toilette…).

The Nosebag – 6-8 St. Michael’s Street – Oxford

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Purtroppo non ho ancora potuto provare personalmente l’Organic Deli Café, che propone moltissime opzioni senza glutine. Ho però trovato molta serietà perché, quando ho chiesto informazioni riguardo alla preparazione dei loro cibi senza glutine, – sono rompina, lo sapete – mi hanno consigliato di tornare quando ci sarà di nuovo il loro chef abituale, che al momento sta preparando il personale in un loro nuovo locale.

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Ristorante La CucinaMANGIARE ITALIANO A OXFORD
Curiosando qua e là mi sono poi imbattuta in un ottimo ristorante italiano indipendente: La Cucina.

Si trova appena fuori dal centro città ma vale la pena fare due passi per arrivarci! Ho trovato grande serietà e competenza! E ottimo cibo… Un particolare molto interessante, soprattutto per noi, è la loro cucina a vista: possiamo guardare mentre preparano i nostri piatti!

Nel loro menu senza glutine ci sono molti piatti a base di pesce e di carne, ma anche parecchie opzioni vegetariane. La mia omelette asparagi e taleggio era strepitosa! Anche la pasta davvero ottima, cotta al punto giusto e gustosa. (Consegnano anche piatti senza glutine a domicilio).

La Cucina – 39 – 40 St Clements – Oxford

PROVARE IL VERO HIGH TEA!
All’Old Parsonage Hotel, al Vanbrugh House Hotel e al Macdonald Randolph Hotel potrete gustare la versione senza glutine del famoso High Tea. Ne ho sentito parlare bene ma, non avendo provato personalmente, vi consiglio di chiedere informazioni precise riguardo le contaminazioni…

NEI DINTORNI DI OXFORD
Facciamo un salto anche a Stony Stratford, un pittoresco villaggio non molto lontano da Londra e da Oxford mi sono imbattuta in inaspettate delizie senza glutine!

Triple-cooked-chipsAl fondo di una piccola “alleyway”, nella zona pedonale di Stony Stratford, dove si tiene anche il mercato del paese, in cui potrete acquistare golosità senza glutine prodotte in zona da Carol Bakes, ho scoperto due meraviglie per celiaci! Un’elegante brasserie e un tapas bar dall’atmosfera più casual ma altrettanto curato nei dettagli. La proprietaria di entrambi i locali è una ragazza celiaca gentilissima, pronta a rispondere a ogni domanda e a rassicurare sull’idoneità dei loro piatti senza glutine. Ho cenato in questi ristoranti parecchie volte ed è stato tutto sempre superlativo!

The Knife and Cork (burgers and tapas): qui ho assaggiato le migliori triple cooked chips e delle favolose tapas senza glutine. È fantastico poter mangiucchiare tante sfiziosità senza glutine in un unico pasto!

The Knife and Cork – Odell’s Yard, High Street, Stony Stratford 

Cameron's-KitchenAnche i piatti della brasserie Cameron’s Kitchen mi sono piaciuti molto, d’altronde sono cucinati da uno chef finalista a Masterchef UK! Nella foto potete vedere un ottimo risotto rivisitato in stile modern European. Questa brasserie è consigliata in particolar modo a chi ama il pesce e la carne ma ci sono anche piatti adatti agli amici vegetariani. Consiglio di prenotare con almeno una settimana di anticipo per entrambi i locali perché sono molto richiesti!

Cameron’s Kitchen – 5, Odell’s Yard, High Street, Stony Stratford 

Il 28 di Novembre, qui a Stony Stratford si tiene una luciccosa sfilata di lanterne natalizie seguita dalla cerimonia di accensione delle luci di Natale del paese: ricordatevelo per il prossimo anno!

ALTRI MERCATINI  IN GIRO PER IL REGNO UNITO
Bath, Belfast, Canterbury
(in cui è situato un delizioso 100% gluten free bistrot, Oscar and Bentleys), Edinburgo e la Christmas Gift Fair a Leeds Castle, sono alcuni tra gli altri mercati più interessanti della Gran Bretagna. Magari ne parleremo più approfonditamente in qualche prossimo articolo. Oggi però ci aspetta un’altra tappa!

Christmas-Banner-2015UN SALTO ANCHE A WINCHESTER
In questa splendida cittadina, che fu l’antica capitale Anglosassone del Wessex, ha luogo uno dei mercati di Natale più belli d’Europa, affiancato da una fiabesca pista di pattinaggio nel piazzale della imponente Cattedrale normanna in cui, tra l’altro, sono custoditi i resti della scrittrice Jane Austen. “The Great Hall”, invece, sorprenderà gli appassionati di Re Artù: qui, infatti, è esposta quella che pare essere la tavola rotonda dei Cavalieri di Camelot.

Winchester Cathedral – 9 The Close, Winchester 

The Great Hall – Castle Avenue, Winchester 

Christmas in Winchester – Winchester Cathedral – (19/11-22/12) 

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E DOVE MANGIARE?
Dall’Ice Rink Café (il caffè della pista di pattinaggio) mi hanno informato che serviranno i seguenti piatti preparati con ingredienti senza glutine (non sono sicura riguardo possibili contaminazioni…): tutte le zuppe (a parte la French onion soup), Chili con carne, Chocolate brownies e Carrot cake.

Brasserie-Blanc---Chocolate-cake-con-gelatowebIn città potrete, comunque, sicuramente trovare di che soddisfare le vostre papille celiagustative!

Da Brasserie Blanc, una catena di proprietà di uno chef francese pluristellato, ho trovato grande attenzione, gentilezza e ottimi piatti!

Brasserie Blanc – 19-20 Jewry St, Winchester 

Ho anche fatto un pranzo veloce da Pizza Express. Anche qui personale gentile e attento. Per una pizza da asporto o consegna a domicilio c’è Domino’s. Appena fuori dal centro di Winchester, ho scoperto il Golden Lion Pub, con un favoloso menu senza glutine! Consiglio di prenotare, perché è molto popolare specialmente al weekend.

The Golden Lion – 99 Alresford Rd, Winchester 

Come se non bastasse, qui a Winchester si tiene una popolare Gluten Free Food Fair organizzata da Coeliac Uk!

Certo non è piacevole notare che, nonostante tutti gli sforzi di sensibilizzazione fatti dalle associazioni e da ognuno di noi, pochissimi mercati di Natale abbiano pensato ai celiaci… Godiamoceli comunque e andiamo a spendere i nostri soldini da chi si sforza di offrirci senza glutine sicuro!».

Happy gluten free Christmas… e a presto con un altro appuntamento: andremo a LONDRA!